NP-H saapuu Itkonniemelle

Kuninkaiden pelit jatkuvat jälleen huomenna Itkonniemellä, kun NP-H saapuu vieraaksi. Ottelun alkuperäinen päivämäärä oli jo toukokuun alussa, mutta lumet eivät ehtineet sulamaan kokonaan Litmasen kentältä. Joukkueet kohtasivat syyskierroksen ottelussa Nilsiässä hieman yli viikko sitten. Tuolloin Kuninkaat olivat selvästi parempia ja voittivat ottelun maalein 0-7. Kingsillä on hyvä voittoputki päällä ja pelikin on alkanut luistamaan paremmin kuin alkukaudella. Edellisessä ottelussaan Kuninkaat kaatoivat LehPan Itkonniemellä lukemin 7-1. NP-H puolestaan pelasi keskikastin kamppailussa kotonaan PAVEa vastaan 1-1 -tasapelin. Sarjataulukossa Kings on edelleen toisena yhden ottelun ja pisteen päässä ToU:sta. Kuninkailla on nyt siis mahdollisuus nousta sarjakärkeen, kun tämä rästiottelu saadaan pelattua. Vierailija NP-H löytyy sarjataulukosta sijalta 7 vain pisteen ja ottelun jäljessä edellä majailevaa Iisalmen PAVEa.

Kuninkaat saavat jälleen liikkeelle 17 pelaajan ryhmän. Kierrätystä tulee edellisiin peleihin verrattuna tapahtumaan, sillä jo perjantaina Kings matkaa Rautavaaralle Raikun vieraaksi. Varmuudella maanantain ottelusta ovat poissa matkoilla edelleen oleva Gentrit Perkuqu ja armeijassa oleva Eemi Piirainen. Lisäksi muista syistä pois kokoonpanosta jäävät Justus Karppinen, Olli Savolainen, Henri Hämäläinen ja Jarkko Pirinen.

Huomiseen otteluun pitää saada mukaan sama asenne mikä on ollut parissa edellisessä pelissä. Kenttä kapenee ja hieman lyhenee Nilsiän peliin verrattuna, joten varmasti joudutaan tekemään töitä puolustuslinjan puhkaisemiseen. Lisäksi erikoistilanteet tulee ottaa huolella. – Päävalmentaja Esa-Pekka Vartiainen

Kuninkaat jatkoivat maalitehtailua LehPan kustannuksella

Tiistaina nähtiin jälleen runsasmaalinen ottelu, kun Kings kaatoi LehPa:n lukemin 7-1 (5-1) ja siirtyi sarjakärkeen. Edelliset ottelut ovat olleet maalirikkaita, sillä 3 viime ottelussa Kings on takonut 20 maalia ja päästänyt 5. Kokoonpanoon tuli vielä muutoksia pelipäivänä, kun Janne Ekonsalo ja Asko Vepsäläinen joutuivat jäämään ottelusta sivuun flunssan takia. Kokoonpanoon nostettiin Jere Tikkanen ja näin ollen Kings lähti otteluun 17 miehen voimin. LehPa:lla oli ollut kova työ saada kokoonpano kasaan ja lehmolaiset saapuivatkin Itkonniemelle ainoastaan yhden vaihtomiehen turvin.

Tavallisesta poiketen Kuninkaiden alku oli tällä kertaa loistava. Pelikellossa oli vasta 5 minuuttia, kun Esa-Pekka Vartiainen laittoi Jarkko Piriselle pallon pystyyn. LehPa:n puolustaja liukui pallon Pirisen jaloista suoraan Vartiaisen juoksulinjalle. Vartiainen pääsi yksin läpi ja tarkka sijoitus ulkosyrjällä takanurkkaan. Vain kaksi minuuttia myöhemmin Vartiainen oli jälleen asialla. Pienen hässäkän jälkeen Pirinen syötti kuudentoista alueen sisällä ja Vartiainen sijoitti pallon helpohkosti etukulmaan. Vain kolme minuuttia Kuninkaiden 2-0 -maalista ja omassa päässä soi. LehPa sai vasemmalta vaparin. Vapari epäonnistui ja jäi pyörimään vitosen rajalle, josta LehPa:n pelaaja pamautti pallon Kings maaliin. Kuninkaiden peli meni hieman sekaisin lehmolaisten kavennuksesta ja LehPa sai viriteltyä pientä hallintaakin välillä, mutta ei päässyt hätyyttelemään vaarallisesti Justus Karppisen vartioimaa Kings-maalia. Puolen tunnin kohdilla Kuninkaat iskivät jälleen kolmesti peräkkäin. 27. minuutilla Juuso Parhiala yritti syöttää pystyyn Vartiaiselle. LehPan puolustaja pääsi ensimmäisenä palloon ja yritti purkaa tilanteen, mutta pallo ajautuikin Jarkko Piriselle, joka pääsi nokikkain maalivahdin kanssa ja sijoitti pallon maaliin. 35 minuutin kohdalla Juho Kolehmainen keskitti maata pitkin oikealta ja LehPan puolustus hapuili pallon omaan maaliin. 42. minuutilla epäonnistunut syöttö päätyi Sampo Honkaselle, joka sijoitti pallon tarkasti alanurkkaan kuudentoista rajalta. Näin ollen puoliajalle mentiin Kingsin 5-1 -johdossa.

Toisella puoliajalla Kings jatkoi hallintaa ja kierrätti pelaajia. Toista puoliaikaa oli pelattu vain 2 minuuttia, kun toppari Roope Röppänen puski kulmapotkun roikulla LehPa-maalin takanurkkaan. Kings jatkoi hallintaa ja loi jonkin verran maalipaikkoja, mutta vedot päätyivät joko ohi tai LehPan maalivahdin hyppysiin. Nimipäiväsankari Jaakko Kasurisella oli muutama läheltä piti -paikka, joista pusku tolppaan oli lähinpänä maalia. 87. minuutilla Kasurinen sai viimein palkintonsa ja nosti keskityksestä päällään pallon LehPa maalin takanurkkaan ja loppulukemiksi 7-1. Seuraavaksi Kuninkaat kohtaavat jälleen NP-H:n rästiottelussaan maanantaina 31.7. klo 19:45 Itkonniemellä.

Saatiin pelistä tuloksellisesti irti se mitä haettiinkin vastustajan bussiviritelmästä huolimatta. Pallollinen peli oli selkeästi vastustajaa edellä eikä paremmuudesta jäänyt tällä kertaa epäselvyyttä. #28 Henri Hämäläinen

LehPa Itkonniemelle tiistaina

Kuninkaiden otteluputki jatkuu huomenna LehPan saapuessa vieraaksi Itkonniemelle. Joukkueet kohtasivat keväällä Lehmossa ja Kings oli silloin parempi maalein 2-4. Kuninkaat ovat edelleen pisteen ToU:ta perässä yhden ottelun vähemmän pelanneena, mutta sarjan kolmatta paikkaa pitää LiPa kun ToU:n kaadettua Elon torstaina. Ottelu ratkesi vasta lisäajan kolmannella minuutilla ToU:n hyväksi. Vierasjoukkue LehPa löytyy sarjataulukon hänniltä, sillä lehmolaiset ovat metsästäneet tällä kaudella vain 5 pistettä. Lehmolaisten saldona kymmenestä ottelusta on 1 voitto, 2 tasapeliä ja 7 tappiota. Edellisessä kohtaamisessaan LehPa joutui taipumaan juurikin sarjassa kolmanneksi nousseelle LiPalle, joka vei Lehmossa pelatun ottelun maalein 2-3.

Kuninkaat saavat jälleen laajan 18 pelaajan ryhmän liikkeelle. Poissaolijoita ovat ainoastaan matkoilla oleva Gentrit Perkuqu, armeijassa oleva Eemi Piirainen, sekä muista syistä Lauri Mielonen, Jere Tikkanen sekä Olli Savolainen. Valmentaja Esa-Pekka Vartiainen on jo toistamiseen sekä vaikeassa, että kiitollisessa asemassa sillä pelaajia olisi käytettävissä enemmän kuin mitä kokoonpanoon mahtuu. Tämä on myös hyvä uutinen Kingsin kannalta, sillä tulevien parin viikon aikana pelejä on paljon ja pelaajien kierrättäminen on tärkeää.

Keväällä Lehmossa meillä pomppi pallo jalassa ja peli oli muutenkin vielä aika sekaisin. Nyt lähdetään jatkamaan siitä mihin torstaina Nilsiän sametilla jäätiin. Edellisestä ottelussa pelaaminen meni välillä turhaksi kuljetteluksi ja sitä yritetään nyt karsia pois ja pistää palloa paremmin liikkeelle. – Päävalmentaja Esa-Pekka Vartiainen

Kuninkaat näyttivät kaapin paikan nilsiäläisille

Kuninkaat matkasivat torstaina Nilsiään NP-H:n vieraaksi. Huippukuntoisella nurmella pelattiin märissä olosuhteissa. Kings oli laajalla ryhmällä liikkeellä pelissä ja sai lepuutettua pelaajia tulevien viikkojen otteluruuhkaa silmällä pitäen.

Kings hallitsi ottelua alusta loppuun, mutta myös kotijoukkue pääsi muutamaan hyvään maalipaikkaan. Pallot menivät kuitenkin joko ohi maalin tai maalivahti Miika Ritala torjui. Ensimmäinen maali nähtiin 17 minuutin kohdalla kun Jarkko Piriselle pelattiin pallo linjan taakse. Pirinen kiersi maalivahdin ja siirsi pallon tyhjiin. Kings jatkoi maalin jälkeen hallintaa ja puolen tunnin kohdalla Esa-Pekka Vartiainen pelattiin avopaikkaan ja peli oli 0-2. Vain kuusi minuuttia tästä ja Kingsille tuomittiin rangaistuspotku, josta Jarkko Pirinen iski illan toisen osumansa ja taukolukemiksi 0-3.

Toisella puoliajalla NP-H vetäytyi ja pelin tempo laski selvästi. Vielä ennen tunnin täyttymistä Kuninkaat iskivät kahdesti. Ensin pallo kimpoili boksin sisällä Esa-Pekka Vartiaiselle, jolla oli helppo työ viimeistellä etukulmaan illan toinen osumansa. Vain 5 minuuttia Vartiaisen maalista ja Jere Tikkanen vei upealla chipillä Kingsin jo 0-5-johtoon. 80. minuutilla Jaakko Kasurinen vapautettiin linjan taakse. Kasurinen kiersi maalivahdin ja peli oli jo 0-6. Vain kaksi minuuttia tästä ja ottelun parhaana pelaajana palkittu laitapuolustaja Oskari Röppänen pääsi boksin reunasta maalia kohti ja iski pallon pienestä kulmasta voimalla etunurkkaan.

Peli oli tuloksellisesti todella hyvä. Saatiin luotua paljon laadukkaita maalintekopaikkoja ja iskettiin niistä hyvällä prosentilla. Pelillisesti pystytään silti parantamaan vielä huomattavasti. Tärkeät 3 pistettä plakkarissa ja hyvällä fiiliksellä kohti seuraavaa matsia! – #4 Oskari Kainulainen

Härkäviikot alkavat NP-H:n vieraana

Pienen ottelutauon jälkeen Kuninkaat palaavat sorvin ääreen torstai-iltana Nilsiän Pallo-Haukkojen vieraana. Joukkueet kohtaavat kaksi kertaa lyhyen ajan sisään, sillä keväältä siirtynyt Kingsin kotiottelu pelataan 31.7. Tulevien viikkojen aikana Kings kohtaa 25.7. kotonaan LehPa:n, sen jälkeen jälleen NP-H:n, Raikun vieraissa 4.8. ja LiPa kohdataan kotona 7.8.

Kokoonpanotilanne on hyvä ja Nilsiään matkaa 17 pelaajan ryhmä. Paluun kokoonpanoon tekee loukkaantumisesta toipunut Miika Ritala ja paluuottelunsa Kings-paitaan parin vuoden tauon jälkeen tekevä Henri Hämäläinen. Kokoonpanosta poissa ovat flunssasta kärsivät Sampo Honkanen ja Olli Savolainen, matkoilla oleva Gentrit Perkuqu sekä erinäisistä syistä pois jäävät Juho Kolehmainen ja Miska Pehkonen.

Ottelusta on varmasti tulossa tasainen ja NP-H on jo näyttänyt pystyvänsä haastamaan kenet tahansa. Kuninkaiden kausi on ollut tuloksellisesti hyvä, sillä kahdeksasta ottelusta on kertynyt 7 voittoa ja 1 tappio, joka tuli sarjakärki ToU:n vieraana kesäkuussa. Kuninkaat majailevat sarjataulukossa toisena pisteen päässä toivalalaisista, jotka tosin ovat pelanneet yhden ottelun enemmän. Kotijoukkue NP-H löytyy sarjataulukosta sijalta kuusi. Nilsiäläiset ovat pelanneet Kingsin tapaan kahdeksan ottelua joista saldona on 3 voittoa, 1 tasapeli ja 4 tappiota. Eroa edellä olevaan ja ottelun enemmän pelanneeseen PAVE:n on neljä pistettä.

Viimeistelyharjoitukset antoivat hyviä merkkejä huomiselle, joten eiköhän kolme pistettä tule Nilsiästä mukana. – #26 Jaakko Kasurinen