Kuninkaat voittoon kärkikamppailussa

Kuninkaat ottivat tärkeän 3-2 (2-1) voiton kärkikamppailussa ToU:ta vastaan. Toivalalaiset ovat nyt 5 pistettä Kingsiä perässä kun sarjaa on jäljellä 2 kierrosta ja jaossa on 6 pistettä. Kuninkaille ykköstilaan riittää voitto joko Elosta tai KuPS/2:sta. Tulos tarkoittaa myös sitä, että ToU on perjantaina PAVE:a vastaan pakkovoiton edessä, sillä vain voitto pitäisi toivalalaiset iskuetäisyydellä.

Ottelu alkoi Kuninkaiden komennuksessa ja kaikkien pelaamisesta näkyi halu voittaa ottelu. ToU pysyi hyvin pois maalipaikoilta ja ainoat näennäiset Kings-maalin hätyyttelyt tulivat erikoistilanteista tai keskityksistä. 14 minuutin pelin jälkeen Kuninkaat siirtyivät 1-0 -johtoon, kun Esa-Pekka Vartiainen pamautti läpiajosta pallon voimalla etukulmaan. 34 minuutin kohdalla Jarkko Pirinen oli yksin takatolpalla ja tuikkasi Kuninkaat 2-0 -johtoon. Pelikellon näyttäessä 45 minuuttia ToU sai vapaapotkun vasemmalta. Pallo toimitettiin etualueelle, josta Esa-Pekka Vartiaisen kanssa maalipörssin voitosta kamppaileva Toni Pehkonen jatkoi pallon päällään takanurkkaan ja puoliaikatulokseksi 2-1.

Toinen puoliaika alkoi tasaisemmissa merkeissä, mutta kumpikaan joukkue ei päässyt kunnon maalipaikkoihin. 52. minuutilla Kuninkaat saivat vapaapotkun vasemmalta. Pallo toimitettiin ToU:n kuudentoista alueelle, josta Aarne Sipola tiputti pallon pilkun kohdille Sampo Honkaselle, joka puolestaan tykitti isännät 3-1 -johtoon. Maalin jälkeen ToU ei saanut enää kunnon kirivaihdetta päälle ja kaikki yritykset pysähtyivät jo keskialueella. Pelistä tuli myös rikkonaisempaa ja tempo hieman laski. 90 minuutin kohdalla ToU sai ensin vasemmalta vapaapotkun. Tilanne saatiin purettua rajaheitoksi. Rajaheitto annettiin pitkänä Kings-maalille ja muutaman pompun jälkeen Toni Pehkonen tuikkasi pallon taka-alueelta tyhjiin ja toivalalaiset maalin päähän. ToU ei kuitenkaan saanut kunnon kirivaihdetta päälle ja näin ollen Kuninkaat ottivat tärkeän voiton ja edun viimeiseen kahteen kierrokseen.

Taktisesti meiltä vahva peli. Hyödynnettiin omat paikat ja tehtiin vastustajan pelaamisesta vaikeaa. Joka äijä halusi voittaa ja teki myös kaikkensa sen eteen. – #7 Juuso Parhiala

Elo peli siirtyy – Uusi ajankohta tiedossa

Kuopion Elon ja Kingsin välinen ottelu siirtyy Elon Suomen Cup kiireiden vuoksi päivällä eteenpäin. Ottelun uusi ajankohta on maanantai 11.9. klo 19:45 ja ottelu pelataan Litmasen tekonurmella. Näin ollen Kuninkailla ei ole tällä viikolla ollenkaan ottelua. Kausi päättyy lauantaina 16.9. kun Kings isännöi KuPS/2:sta Litmasella.

ToU saapuu vieraaksi kärkikamppailuun

Kuninkaiden sarjapelit jatkuvat tänään, kun sarjakakkonen ToU saapuu vieraaksi Litmaselle. Päivän ottelusta ei panosta puutu, sillä mikäli Kings voittaa kasvaa ero 5 pisteeseen ennen kahta viimeistä kierrosta. Tällöin Kingsille riittäisi voitto joko Elosta tai KuPS/2:sta. Tasapelillä Kuninkaat pitäisivät edelleen 2 pisteen etumatkansa toivalalaisiin ja sarjanvoittoon tarvittaisiin voitto molemmista jäljellä olevista peleistä. Mikäli vierailija ToU vie tänään täyden pistepotin, vaikeutuu Kuninkaiden taival sarjavoittoon joka vaatisi ToU:n häviötä joko PAVE:lle tai Jippo/2:lle.

Nousevien joukkueiden määrä riippuu aika pitkälle siitä, mitä Kakkosen Pohjoislohkossa tapahtuu. Tällä hetkellä Itä- ja Keski-Suomen alueelta tippumassa on JJK:n kakkosjoukkue Villiketut, mutta pahimmassa skenaariossa Kolmoseen tippuvat myös pisteen päässä putoajanpaikalta oleva PK-37 Iisalmesta sekä 2 pistettä viivasta oleva KuFu Kuopiosta. Kuninkaat hakivat lauantaina tärkeän voiton Iisalmesta PAVE:n vieraana lukemin 2-3 ja ToU voitti puolestaan kotonaan LiPan maalein 4-2.

Kuninkaat saavat illan otteluun jalkeille täyden 18 pelaajan kokoonpanon. Pois ottelusta ovat armeijassa oleva Eemi Piirainen, matkoilla oleva Joel Hyvönen sekä muista syistä Olli Savolainen, Jere Tikkanen ja Janne Ekonsalo. Lisäksi Asko Vepsäläinen joutuu jättämään ottelun väliin flunssan takia.

Kauden tärkein ottelu edessä ja panoksena etu kauden kahteen viimeiseen peliin. Sama taisteluilme pitää löytyä, mikä oli Iisalmessa. Ottelusta tulee varmasti tiukka ja peli tulee ratkeamaan siihen, kumpi haluaa voittaa enemmän. – Päävalmentaja Esa-Pekka Vartiainen.

Taisteluvoitto tuliaisena Iisalmesta

Kuninkaiden kausi jatkui lauantaina Iisalmessa PAVE:n vieraana. Matkaan päästiin 15 pelaajan kokoonpanolla ja ottelu pelattiin sateen jäljiltä haastavan liukkaalla Haukiniemen nurmella. Kuninkaat nappasivat lopulta täyden pistepotin luvuin 2-3 (1-1).

Ottelun alku meni totutellessa vaikeaan alustaan ja liukastumiset sekä harhasyötöt värittivät Kuninkaiden peliä. Vaikeuksista huolimatta yhdeksän minuutin kohdalla Kings sai katkottua PAVE:n hyökkäyksen keskialueella, minkä jälkeen Jaakko Kasurinen syötti Esa-Pekka Vartiaiselle. Vartiainen jatkoi yhdellä kosketuksella pallon linjan taakse juosseelle Juuso Parhialalle, jolla oli helppo työ sijoittaa vierailijat 0-1 johtoon. Kuninkaat kerkesivät nauttia johtoasemasta vain kahdeksan minuuttia kun kotijoukkue iski pelin tasoihin erikoistilanteesta. PAVE sai oikealta sivuvaparin, jonka isäntien Simo Roth jatkoi päällään tarkasti tolpan juureen. Jakson loppu oli tasaista vääntämistä ja hieman heppoisen tuomarilinjan takia erittäin katkonaista puolin ja toisin. PAVE:lla oli jakson päätteeksi vielä yksi huippupaikka, mutta pallo päätyi Kings-maalin ylärimaan ja näin ollen tauolle mentiin 1-1 lukemissa.

Kuninkaat saivat painajaismaisen alun toiselle puoliajalle kun 48 minuutin pelin jälkeen PAVE:n pelaaja toimitti pallon korkeana Kuninkaiden kuudentoista viivalle. Pallo pomppi kummallisesti Aarne Sipolan ja Simo Rothin välissä. Jälkimmäiseksi mainittu pääsi lopulta kääntymään suoraan maalia kohti ja sijoitti isännät 2-1 johtoon ohi vastaan tulleen Miika Ritalan. Kuninkaat eivät kuitenkaan lannistuneet vaan saivat PAVE:n maalin jälkeen otetta peliin. Kings taistelikin pelin nopeasti tasoihin. 52. minuutilla Lauri Mielonen antoi kulman oikealta ja pallo jäi pomppimaan iisalmelaisten maalin eteen. Aarne Sipola kävi törkkäämässä pallon maaliin ja lukemat olivat 2-2. Maalin jälkeen peli jälleen tasoittui ja PAVE pääsi muutaman kerran hätyyttelemään Kuninkaiden maalia. Kotijoukkueen paras maalipaikka tuli Samu Vidgrenille, joka pommitti kuudentoista rajalta voimalla, mutta Ritala sai venytettyä kätensä väliin ja pallon tolppaan. Tämän jälkeen Kuninkaiden peli alkoi rullaamaan ja ote siirtyä kuopiolaisille. Seitsemän minuuttia ennen loppua Kingsin kova työ palkittiin. Juuso Parhiala antoi sivuvaparin vasemmalta maalille ja PAVE:n maalivahti Joonas Piippo nyrkkeili pallon omaan maaliin ja lukemiksi 2-3. Pian maalin jälkeen Esa-Pekka Vartiaiselle avautui vielä paikka naulata peli rankkarista, mutta veto meni liikaa keskelle ja Piipolla oli helppo työ torjua. Enempää tilanteita ei nähty, joten täydet 3 pistettä matkasivat Kuopioon. Kuninkaiden pelit jatkuvat jo keskiviikkona Litmasella, kun nousutaistelun kannalta ratkaisevassa ottelussa sarjakakkonen ToU saapuu Kingsin vieraaksi.

Oli juuri niin vaikea peli, mitä ennalta osattiinkin odottaa. Liukas kenttä toi vielä lisää vaikeusastetta ja pitkä nurmi vaikeutti pallon liikuttamista. Peli toimi hienosti ja kaikki antoivat kentällä kaikkensa ja pistivät kroppaa likoon. Hieno nousu takaa-ajoasemasta voittoon ja elintärkeät 3 pistettä. Tästä on hyvä jatkaa kohti keskiviikkoa ja ToU-matsia, josta tulee varmasti vaikea ja fyysinen peli. – #22 Miika Ritala

Kuninkaat matkustavat Iisalmeen

Kuninkaiden sarja jatkuu tänään hieman yli viikon tauon jälkeen Iisalmessa PAVEn vieraana. Joukkueet kohtasivat talvella Iisalmessa harjoitusottelussa jolloin Kuninkaat olivat parempia maalein 2-3. Sarjassa iisalmelaiset vierailivat Itkonniemellä toukokuun lopussa. Kotijoukkue Kings nappasi tuolloin täydet 3 pistettä selvällä 4-0 voitolla. Edellisessä pelissään Kuninkaat kaatoivat Jippo/2:n Itkonniemellä maalein 6-2. PAVE puolestaan kaatoi edellisessä ottelussaan LiPan 0-1. Kuninkaat ovat nyt ottelun vähemmän pelanneina pisteen ToU:ta jäljessä joka kaatoi eilen LiPan maalein 4-2. Kotijoukkue PAVE puolestaan löytyy sarjataulukosta sijalta viisi tasapisteissä neljäntenä olevan LiPan kanssa ja yhden ottelun vähemmän pelanneina.

Kuninkaat saavat 15 pelaajan kokoonpanon liikkeelle Iisalmeen. Juho Kolehmainen palaa kokoonpanoon pelikiellon jälkeen. Pois kokoonpanosta ovat pelikieltoa kärsivä Jarkko Pirinen, armeijassa oleva Eemi Piirainen ja muista syistä Joel Hyvönen, Janne Ekonsalo, Olli Savolainen, Gentrit Perquku, Henri Hämäläinen sekä Jere Tikkanen.

Edessä alkaa olemaan ratkaisupelit ja tiukka kamppailu on ToU:n kanssa sarjan voitosta. Peli tulee olemaan varmasti vaikea ja täysi työ joudutaan tekemään pisteiden eteen. – Päävalmentaja Esa-Pekka Vartiainen.