Vartiainen ja Holopainen jatkavat edustuksen valmentajina

Esa-Pekka Vartiainen ja Kalle Holopainen vastaavat edustusjoukkueen valmennuksesta myös tulevalla kaudella. Molempien sopimukset kattavat kauden 2018. Vartiainen hoitaa päävastuun valmennuksesta ja Holopainen avustaa. Vartiaisen jatko pelaajana riippuu pelaajatilanteesta ja ratkennee lähempänä kauden alkua. Ensimmäinen harjoitusjakso on samalla täyttä vauhtia menossa ja harjoituksissa on nähty muutamia uusia pelaajia. Pelaajasopimuksista tiedotetaan myöhemmin.

Meillä oli syksyllä neuvotteluja yhden valmentajakandidaatin kanssa, mutta hän sai täksi kaudeksi kilpailullisesti paremman pestin toisesta seurasta. Edellisvuoden valmennuksella jatkaminen tuo hyvää jatkumoa täksi kaudeksi. Nyt kun valmennusasiat saatiin päätettyä jo tässä vaiheessa, on joukkueen kasaaminen paljon helpompaa. Muutama pelaaja jatkaa varmuudella muualla, mutta edelliskauden runko säilynee aika samana. Muutamia vahvistuksia haetaan. – Valmentaja Kalle Holopainen.

KuPS/2 siirtyy Kingsin alaisuuteen

Itä-Suomen piiri on vahvistanut kokouksessaan keskiviikkoiltana KuPS/2:n Itä-Suomen Nelosen sarjapaikan siirtymisen Kings Soccer Club juniorit ry:lle. Uusi joukkue tulee pelaamaan sarjaa nimellä Kings Akatemia. Joukkueen pelaajisto ja taustat siirtyvät Kingsin alaisuuteen ja joukkue tulee toimimaan Kolmoseen nousseen edustusjoukkueen reservijoukkueena.

Akatemiasta saadaan hyvä paikka nuorille kehittyä ja tunnustella miesten pelejä. Samalla Akatemia toimii hyvänä näyttöpaikkana ja pelituntuman ylläpitäjänä edustuksessa vähemmälle peliajalle jääville. Hyvät fiilikset tästä ja samalla saadaan kasvatettua rinkiä huomattavasti mikä helpottaa myös otteluihin lähtemistä. – Urheilutoimenjohtaja Kalle Holopainen.

Yhdistymisen taustalla on se, että KuPS päätti luopua Nelosen joukkueestaan. Nelonen on kuitenkin hyvä sarja nuorille pelaajille kehittyä ja heidän pelaajapolkunsa jatkuminen haluttiin turvata. Yhdistymisen taustalla on myös Akatemian vastuuvalmentaja Jouni Karppisen pitkä Kings-historia. Karppinen on valmentanut aikaisemmin 7 vuotta Kingsin junioreita ja seuran taustahenkilöt sekä osa pelaajista ovat hänelle entuudestaan tuttuja. Myös pelaajapolun jatkuminen oli vahva plussa yhdistymisen taustalla, sillä nyt Akatemia-pelaajat voivat tavoitella peliaikaa myös Kolmosessa pelaavasta edustusjoukkueesta, jolloin harjoitteluun ja pelaamiseen tulee määrätietoisuutta.

Nuorten pelimiesten jatko on nyt turvattu eikä pelaajapolku katkea. Todettiin Kingsin seurajohdon kanssa, että tässä tilanteessa molemmat voittavat ja meillä oli valmis paketti siirrettäväksi Kingsin alaisuuteen. Tämä tuntuu hieman kotiinpaluulta. Seurajohdossa ja edustuksen pelaajistossa on jo entuudestaan tuttuja henkilöitä ja olen Kingsin junioreissa ollut aikoinaan 7 kautta valmentajana, joten siirtyminen tapahtuu kivuttomasti. – Akatemian vastuuvalmentaja Jouni Karppinen.

Kingsin verkkosivut tulevat saamaan loka- marraskuun aikana uuden ilmeen ja tulevat päivityksen yhteydessä olemaan jonkin aikaa pois käytöstä. Katkon aikana mahdollisista asioista tiedotetaan sosiaalisen median kanavissa. Jatkossa molempien joukkueiden tiedottaminen tapahtuu verkkosivujen ja sosiaalisen median kautta. Ensi kauden pelaajista ja muista asioista tiedotetaan sitä mukaa, kun sopimuksia saadaan tehtyä.

Katsaus kauteen 2017

Kausi 2017 oli juuri sitä, mitä Kuninkaat lähtivät hakemaan. Joukkue asetti tammikuussa tavoitteekseen nousun Kolmoseen kaudelle 2018, mikä varmistuikin jo kaksi kierrosta ennen sarjan loppua. Kauteen valmistautumiseen aloittaminen venyi helmikuulle johtuen pitkälti taustojen uudelleenorganisoitumisen vuoksi. Kuninkaat aloittivat sarjakauden tuloksellisesti vahvasti, vaikka peliesityksissä oli vielä parantamisen varaa. Pelaaminen parantui kauden mittaan ja loppujen lopuksi Kuninkaiden työ palkittiin sarjavoitolla ja -nousulla. Kings voitti 15 ottelua, pelasi tasan kaksi kertaa ja kauden ainoa tappio tuli hieman ennen juhannusta sarjassa toiseksi sijoittunutta ToU:ta vastaan vieraissa.

Kingsin perinteisellä päätösreissulla palkittiin myös kaudella 2017 ansioituneita pelaajia. Parhaana pelaajana palkittiin Aarne Sipola, joka omaksui uuden pelipaikan topparina hyvin ja oli varma suorittaja läpi kauden. Valmennuksen luottopelaajana palkittiin Juuso Parhiala, joka pelasi onnistuneesti monella eri pelipaikalla kauden aikana. Vuoden tulokkaana palkittiin Miska Pehkonen, joka toi joukkueeseen uutta ulottuvuutta hyökkäyspelaamiseen. Joukkueen maalikuninkuuden voitti seuran uuden yhden kauden maaliennätyksen (23 maalia) iskenyt Esa-Pekka Vartiainen ja vuoden sometekopalkinnon sai mediavastaava Miika Ritala. Lisäksi seurassa sekä pelaajana, valmentajana että nykyään taustavoimissa vaikuttava Petri Kuikka palkittiin elämäntyö-palkinnolla työstään Kingsin hyväksi.

Positiiviset ja iloiset fiilikset on kauden jälkeen. Saavutettiin se, mitä lähdettiin tavoittelemaankin. Olen ylpeä siitä, miten pelaajat omaksuivat pelitavan ja tekivät töitä nousun eteen. Osattiin pitää myös hauskaa kentällä ja treeneissä, vaikka samaan aikaan tehtiin nöyrästi töitä yhteisen päämäärään eteen. Pelaajien taso ja joukkueen suorittaminen olivat tasaisia eikä tuloksellisia kyykkäyksiä tullut oikeastaan ollenkaan. Selvittiin myös läpi kauden ilman isompia loukkaantumisia, mikä on aina positiivinen juttu. – Puheenjohtaja ja päävalmentaja Esa-Pekka Vartiainen.

Valmistautuminen tulevaa kautta kohti on jo aloitettu ja ensimmäisistä siihen liittyvistä asioista tiedotetaan loppuviikosta.

Kauden viimeinen ottelu

Kuninkaiden kauden viimeinen ottelu pelataan tänään Litmasen tekonurmella klo 16.00 alkaen. Vastassa on KuPS/2, jonka Kuninkaat kohtasivat harjoituskaudella useampaan otteeseen. Harjoituskauden ottelut päättyivät Kuninkaiden 3-2, 5-2 ja 4-1 -voittoihin. Kesäkuussa sarjaottelussa Savon Sanomat Areenalla joukkueet pitivät kunnon maali-iloittelun. Tuolloin ottelu päättyi Kingsin 4-6 -voittoon.

Kuninkaat saavat otteluun jalkeille täyden kokoonpanon. Molempien tilanne sarjasijoitusten suhteen on ratkennut, sillä kuninkaat varmistivat jo ennen Elo-peliä sarjavoiton ja nousun Kolmoseen kaudeksi 2018. KuPS/2 puolestaan on hyvän syyskauden avulla varmuudella kuudes ja putoamispeikko on karistettu.

Kummatkin joukkueet pääsevät pelaamaan ilman paineita, mikä toivottavasti näkyy hyvänä pelinä. Yritetään pelata kaunista jalkapalloa ja lähdetään hakemaan voittoa vaikka sarjasijoitus onkin varmistunut. – Valmentaja Kalle Holopainen