Perjantaina kärkikamppailu Toivalassa

Itä-Suomen Nelonen jatkuu perjantai-iltana Toivalassa, jossa sarjan ainoat tappiottomat joukkueet kohtaavat toisensa. Sarjataulukossa ToU pitää piikkipaikkaa 16 pisteellä ja tasapisteissä oleva Elo on pelannut yhden ottelun ToU:ta enemmän. Kuninkaat majailevat taulukossa sijalla 3 yhden pisteen päässä kärkikaksikosta, mutta ToU:ta ottelun ja Eloa kaksi ottelua vähemmän pelanneena. Joukkueet kohtasivat huhtikuussa Toivalassa järjestetyssä turnauksessa, jossa isännät olivat parempia maalein 4-2.

Poissaoloja on paljon ja näillä näkymin vaihtomiehet ovat ottelussa vähissä. Gentrit Perquku tekee paluun kokoonpanoon ja varmuudella poissa ovat Justus Karppinen, Oskari Röppänen, Roope Röppänen, Oskari Kainulainen, Janne Ekonsalo, Olli Savolainen, edelleen matkoilla oleva Sampo Honkanen sekä kantapäävammaa poteva Juuso Parhiala. Lisäksi jo parin viikon ajan joukkueen mukana harjoitelleen, edellisen kerran kaudella 2015 Kuningaspaidassa esiintyneen Henri Hämäläisen paluuta saadaan vielä hieman odotella.

Tasainen vääntö on luvassa ja ottelun panoksena on päätösvihellyksen jälkeen olla ainoa tappioton joukkue sarjassa. Edelliseen peliin pitää löytyä parannusta asennepuolella. Ottelu tulee ratkeamaan siihen, kumpi haluaa voittoa enemmän. Poissaoloja on, mutta onneksi saadaan penkille muutama jätkä tuomaan tuoreita jalkoja kentälle. – Päävalmentaja Esa-Pekka Vartiainen